The Battle of Newton Road

これもPearson English Readers(旧Penguin Readers)Level 1の本です。1649語を8分15秒で読了したので、毎分200語のスピードでした。graded readersとはいえ、これだけ速く読めたのは「The Battle of Newton Road」が初めてかもしれません。

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本書で使われている語彙は非常にやさしいです。2000 word familiesの語彙力があれば全単語の99%が分かります。さらに、Level 1の本では関係代名詞、関係副詞、分詞構文が皆無なので、英文理解を妨げる要素がほとんどありません。

粗筋を書くと、古くなったNewton Roadの代わりに新しい道路と家を建造するため住民に立ち退きを求める土木技師Woodと、それに反対する地域住民との争いです。

本のタイトルにBattleという英単語が入っていますが、話の内容はそれほど大袈裟なものではありません。むしろ呆気なく終わるので物足りないぐらいです。でも、総語数が2000ワード未満ですから仕方が無いですね。

総語数に関して言えば、ペンギンリーダーズのLevel 1は2000~4000語ぐらいなので、Oxford Bookworms Stage 1より短くて手軽な点が長所です。読み応えという点ではBookworms Stage 1の方が優れているような気がします。



話は変わって・・・『Penguin Readersを用いたextensive readingの試み』という実践報告を紹介します。これはThe Japan Association of College English Teachers(JACET)が発行したPDFです。2003年度に早稲田大学法学部で行われた英語授業を報告したものですが、その一部を引用すると

ただし、Penguin Readersでいうとlevel 5-6よりはlevel 3-4のあたりに学生の人気が集中していることから

level 3-4を中心に読むとは流石、早稲田ですね。偏差値67.5の学生ですから、level 1-2の本では物足りないのだと思います。

ジェニファー・ロペスとマザー・テレサ

某掲示板に、Penguin readersは難しすぎるという投稿がありました。それで、久しぶりにグレイデッド・リーダーズを読んでみることにしました。

Penguin readersは旧称で、現在は「Pearson English Readers」という名称になっています。シリーズ名が変わっただけでなく、装丁デザインも見栄えがするように変更したようです。英文そのものは同じだと思いますが。

私が読んだのはLevel 1の「Jennifer Lopez(総語数1,983)」と「Mother Teresa(総語数2,133)」です。公式ウェブサイトによると、Level 1の難易度は見出し語数300で、CEFR A1からA2+レベルだそうです。

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感想ですが、ジェニファー・ロペスという名前は知っていましたが、何で有名なのか全然知りませんでした。本書によると、ダンサー、映画女優、歌手、香水販売など手広く活動している大金持ちです。1983語を11分45秒で読んだので、毎分169語でした。

マザーテレサはノーベル平和賞受賞者なので、皆さんも彼女の容貌をご存知だと思います。いつも白地に青い線が入ったサリーを着ていましたね。こちらは2,133語を12分30秒で読了したので、毎分171語でした。

どちらも女性の伝記ですが、生き方が全く違います。自分は無神論者ですが、マザーテレサの方が共感を持てました。


さて、Level 1の本は2冊読んでも計30分弱です。わたしが毎分170語で読めたのは、知らない言語要素(単語、熟語、慣用表現など)が皆無だったからです。特に、Jennifer Lopezは2000 word familiesの語彙力があれば全単語の98%が分かります。TOEIC Readingに比べると格段にやさしいです(笑)。


ペンギンリーダーズのLevel 1には、バスケの神様「Michael Jordan」やサッカー王「Pele」もあります。スポーツ好きな人には、こちらがお勧めです。ほかにも様々なジャンルの本があります。

さらに、公式ウェブサイトによると、「Disney Kids Readers」や「Pearson English Kids Readers」という子ども学習者向けのシリーズがあるので、おうち英語に使えそうです。今はgraded readersといっても色々なシリーズが揃っているので、学習者の年齢や英語力に合った本を選べるようになっています。
posted by Greta at 16:32Comment(0)多読